Investigadores de la UABCS estudian fósil de mamut extinto

2016-09-24

Investigadores de la UABCS estudian fósil de mamut extinto

 

Un grupo de investigadores de la Universidad Autónoma de Baja California Sur se encuentra trabajando en la descripción de un fósil de mamut, perteneciente a la especie Mammuthus columbi. El objetivo de la investigación es clasificar al espécimen, averiguar su posible edad y realizar una descripción de los estratos geológicos en los que este fósil se recolectó, para tener una idea del ambiente en el que vivía este organismo extinto.

 

El estudio está a cargo del M.C. Heriberto Rochín Bañaga, profesor del Departamento Académico de Ciencias de la Tierra de la UABCS, quien colabora con el Dr. Tobias Schwennicke y el Biólogo Luis Alberto Herrera Gil, ambos profesores-investigadores del mismo Departamento.

 

El hallazgo del fósil se realizó en 1998 en la localidad de El Carrizal, ubicado en el municipio de La Paz, BCS. La colecta del fósil la llevaron a cabo profesores de la Universidad, en coordinación con el Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH), quienes en aquellos años, decidieron trasladarlo al Museo de Historia Natural de la Universidad para limpiarlo y hacer una identificación preliminar, antes de enviarlo al Museo Regional.

 

Hace unos meses atrás, el fósil fue retomado para su estudio, dado que, desde entonces, no se había hecho investigación al respecto para develar mayor información del espécimen.

 

Los trabajos de descripción se basan en la obtención de medidas y algunas fotos de los molares, para después compararlos con información que ya existe en fuentes literarias científicas. El profesor Heriberto Rochín explicó, en una presentación del trabajo, que la descripción taxonómica se está basando en los molares del vestigio, pues éstos, son la única evidencia con la que cuentan los investigadores. 

 

A pesar de ello, los molares son muy importantes en este tipo de estudios, ya que son una de las partes que se preserva con mayor facilidad y que además son clave para diferenciar entre un mamut y un mastodonte. A pesar de provenir de un mismo orden, estas especies poseían características diferentes como el tamaño, la forma de los colmillos y el hábitat. En el caso del Mammuthus columbi su hábitat se encontraba en ambientes abiertos donde imperaba la sabana, mientras que el mastodonte vivía en ambientes boscosos y fríos. Por otra parte, para determinar la edad, Heriberto Rochín destacó que se están basando en la literatura científica para proponer una edad, así como en el estudio de los estratos sedimentológicos en el que se encontró el fósil

 

Hasta el momento, los investigadores han determinado que el fósil podría pertenecer a una edad del Pleistoceno, por lo cual, este mamut pudo haber vivido en una ventana temporal que va desde los 2.5 millones de años, hasta los 11 mil, aproximadamente.

 

Se considera que el género Mammuthus guarda cierto parecido físico con los elefantes asiáticos, sin embargo, se cree que este organismo extinto pudo haber sido un poco más grande en tamaño y con colmillos curveados. 

 

Por último, el investigador dijo que en breve los resultados de este trabajo serán publicados como un comunicado científico. No obstante, Heriberto Rochín señaló que aún se puede obtener más información del vestigio, sobre todo si aún conserva polen en el sedimento que acompaña al fósil, 

 


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